Contexte historique du mouvement de restauration

Églises du Christ
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James O'Kelly, de l'Église méthodiste épiscopale, fut l'un des tout premiers partisans du retour au christianisme du Nouveau Testament en tant que moyen de réaliser l'unité de tous les croyants en Christ. Dans 1793, il s'est retiré de la conférence de son église à Baltimore et a appelé les autres à le rejoindre pour prendre la Bible comme unique credo. Son influence a été largement ressentie en Virginie et en Caroline du Nord, où l'histoire rapporte qu'environ sept mille communiants ont suivi sa direction vers un retour au christianisme primitif du Nouveau Testament.

Dans 1802, un mouvement similaire chez les baptistes de la Nouvelle-Angleterre était dirigé par Abner Jones et Elias Smith. Préoccupés par "les noms et les croyances confessionnels", ils ont décidé de ne porter que le nom de chrétien, en prenant pour seul guide la Bible. Dans 1804, dans l’État frontalier occidental du Kentucky, Barton W. Stone et plusieurs autres prédicateurs presbytériens ont pris des mesures analogues en déclarant qu’ils considéreraient la Bible comme le "seul guide sûr du paradis". Thomas Campbell et son illustre fils, Alexander Campbell, ont pris des mesures similaires l'année 1809 dans l'actuel État de Virginie occidentale. Ils ont soutenu que rien ne devrait être lié aux chrétiens en tant que doctrine qui n’est pas aussi ancienne que le Nouveau Testament. Bien que ces quatre mouvements aient été complètement indépendants à leurs débuts, ils sont finalement devenus un puissant mouvement de restauration en raison de leur objectif commun et de leur cause. Ces hommes ne préconisaient pas la création d'une nouvelle église, mais plutôt un retour à l'église de Christ telle que décrite dans la Bible.

Les membres de l'église du Christ ne se conçoivent pas comme une nouvelle église créée vers le début du 19ème siècle. Au contraire, le mouvement tout entier est conçu pour reproduire à l’époque contemporaine l’église établie à l’origine sur la Pentecôte, AD 30. La force de l'appel réside dans la restauration de l'église originale du Christ.

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