Wie zijn de kerken van Christus?
  • Registreren

Wie zijn de kerken van Christus?

Door: Batsell Barrett Baxter

Een van de eerste pleitbezorgers van de terugkeer naar het Nieuwtestamentische christendom, als een middel om eenheid van alle gelovigen in Christus te bereiken, was James O'Kelly van de Methodist Episcopal Church. In 1793 trok hij zich terug uit de Baltimore-conferentie van zijn kerk en riep hij anderen op om zich bij hem te voegen en de Bijbel als het enige credo te nemen. Zijn invloed werd grotendeels gevoeld in Virginia en North Carolina, waar de geschiedenis vastlegt dat ongeveer zevenduizend communicanten zijn leiderschap volgden in de richting van een terugkeer naar het primitieve christendom van het Nieuwe Testament.

In 1802 werd een soortgelijke beweging onder de baptisten in New England geleid door Abner Jones en Elias Smith. Ze maakten zich zorgen over 'denominatienamen en geloofsovertuigingen' en besloten alleen de naam Christian te dragen, met de Bijbel als hun enige gids. In 1804, in de westelijke grensstaat Kentucky, ondernamen Barton W. Stone en verschillende andere Presbyteriaanse predikers soortgelijke actie en verklaarden dat zij de Bijbel als de 'enige zekere gids voor de hemel' zouden beschouwen. Thomas Campbell en zijn illustere zoon, Alexander Campbell, namen soortgelijke stappen in het jaar 1809 in wat nu de staat West Virginia is. Zij betoogden dat niets aan christenen zou moeten worden gebonden als een kwestie van doctrine die niet zo oud is als het Nieuwe Testament. Hoewel deze vier bewegingen volledig onafhankelijk waren in hun begin, werden ze uiteindelijk één sterke restauratiebeweging vanwege hun gemeenschappelijke doel en pleidooi. Deze mannen pleitten niet voor het starten van een nieuwe kerk, maar eerder voor een terugkeer naar de kerk van Christus zoals beschreven in de Bijbel.

Leden van de kerk van Christus zien zichzelf niet als een nieuwe kerk die begon rond het begin van de 19e eeuw. Integendeel, de hele beweging is ontworpen om in de hedendaagse tijd de kerk te reproduceren die oorspronkelijk op Pinksteren, AD 30 was gevestigd. De kracht van de oproep ligt in het herstel van de oorspronkelijke kerk van Christus.

Het is vooral een pleidooi voor religieuze eenheid gebaseerd op de Bijbel. In een verdeelde religieuze wereld wordt geloofd dat de Bijbel de enige mogelijke gemene deler is waarop de meeste, zo niet alle, godvrezende mensen van het land zich kunnen verenigen. Dit is een oproep om terug te gaan naar de Bijbel. Het is een pleidooi om te spreken waar de Bijbel spreekt en om te zwijgen waar de Bijbel zwijgt in alle zaken die betrekking hebben op religie. Het benadrukt verder dat er in alles wat religieus is een "Alzo zegt de Heer" moet zijn voor alles wat wordt gedaan. Het doel is de religieuze eenheid van alle gelovigen in Christus. De basis is het nieuwe testament. De methode is het herstel van het christendom van het Nieuwe Testament.

De meest recente betrouwbare schatting bevat meer dan 15,000 individuele kerken van Christus. De 'Christian Herald', een algemene religieuze publicatie die statistieken over alle kerken presenteert, schat dat het totale lidmaatschap van de kerken van Christus nu 2,000,000 is. Er zijn meer dan 7000 mannen die publiekelijk prediken. Het lidmaatschap van de kerk is het zwaarst in de zuidelijke staten van de Verenigde Staten, met name Tennessee en Texas, hoewel er in elk van de vijftig staten en in meer dan tachtig vreemde landen congregaties bestaan. Missionaire expansie is het meest uitgebreid sinds de Tweede Wereldoorlog in Europa, Azië en Afrika. Meer dan 450 fulltime werknemers worden ondersteund in het buitenland. De kerken van Christus hebben nu vijf keer zoveel leden als werden gemeld in de Amerikaanse religieuze volkstelling van 1936.

In navolging van het organisatieplan uit het Nieuwe Testament zijn kerken van Christus autonoom. Hun gemeenschappelijk geloof in de Bijbel en het naleven van de leer ervan zijn de belangrijkste banden die hen samenbinden. Er is geen centraal hoofdkwartier van de kerk en geen organisatie die superieur is aan de oudsten van elke plaatselijke gemeente. Gemeenten werken vrijwillig mee om de weeskinderen en ouderen te ondersteunen, het evangelie op nieuwe velden te prediken en in andere soortgelijke werken.

Leden van de kerk van Christus leiden veertig hogescholen en middelbare scholen, evenals vijfenzeventig weeshuizen en tehuizen voor bejaarden. Er zijn ongeveer 40-tijdschriften en andere tijdschriften uitgegeven door individuele leden van de kerk. Een landelijk radio- en televisieprogramma, bekend als "The Herald of Truth", wordt gesponsord door de Highland Avenue-kerk in Abilene, Texas. Veel van het jaarlijkse budget van $ 1,200,000 wordt op basis van vrije wil bijgedragen door andere kerken van Christus. Het radioprogramma is momenteel te horen op meer dan 800-radiostations, terwijl het televisieprogramma nu op meer dan 150-zenders verschijnt. Een andere uitgebreide radio-inspanning die bekend staat als "Wereldradio" bezit alleen een netwerk van 28-stations in Brazilië en werkt effectief in de Verenigde Staten en een aantal andere landen in het buitenland, en wordt geproduceerd in 14-talen. 1955 begon in november met een uitgebreid advertentieprogramma in toonaangevende nationale tijdschriften.

Er zijn geen congressen, jaarvergaderingen of officiële publicaties. De "band die bindt" is een gemeenschappelijke loyaliteit aan de principes van het herstel van het christendom van het Nieuwe Testament.

In elke gemeente, die lang genoeg heeft bestaan ​​om volledig georganiseerd te worden, zijn er een aantal ouderlingen of presbyters die als het bestuursorgaan dienen. Deze mannen worden door de plaatselijke gemeenten geselecteerd op basis van kwalificaties die zijn vastgelegd in de Schriften (1 Timothy 3: 1-8). Onder de oudsten dienen diakenen, leraren en evangelisten of predikers. De laatsten hebben niet het gezag dat gelijk is aan of beter is dan dat van de ouderlingen. De oudsten zijn herders of opzieners die onder het hoofd van Christus dienen volgens het Nieuwe Testament, wat een soort constitutie is. Er is geen aardse autoriteit die superieur is aan de oudsten van de plaatselijke kerk.

De originele handtekeningen van de zesenzestig boeken waaruit de Bijbel bestaat, worden beschouwd als goddelijk geïnspireerd, waarmee wordt bedoeld dat ze onfeilbaar en gezaghebbend zijn. Bij het regelen van elke religieuze vraag wordt naar de Schriften verwezen. Een uitspraak uit de Schrift wordt als het laatste woord beschouwd. Het basisboek van de kerk en de basis voor alle prediking is de Bijbel.

Ja. De uitspraak in Jesaja 7: 14 wordt beschouwd als een profetie over de maagdelijke geboorte van Christus. Nieuwtestamentische passages zoals Mattheüs 1: 20, 25, worden tegen de nominale waarde aanvaard als verklaringen van de maagdelijke geboorte. Christus wordt aanvaard als de eniggeboren Zoon van God, die in zijn persoon perfecte goddelijkheid en perfecte mannelijkheid verenigt.

Alleen in de zin dat God de rechtvaardigen voorbestemd om eeuwig gered te worden en de onrechtvaardigen om eeuwig verloren te zijn. De uitspraak van de apostel Petrus: "Waarlijk, ik neem waar dat God geen aanzien van personen is, maar in elke natie die hem vreest en rechtvaardigheid doet, is hem aanvaardbaar" (Handelingen 10: 34-35.) Wordt beschouwd als een bewijs dat God niet voorbestemd heeft dat individuen voor eeuwig gered of verloren zijn, maar dat ieder mens zijn eigen bestemming bepaalt.

Het woord dopen komt van het Griekse woord "baptizo" en betekent letterlijk "dompelen, onderdompelen, onderdompelen." Naast de letterlijke betekenis van het woord, wordt onderdompeling beoefend omdat het in de apostolische tijd de kerk was. Verder voldoet alleen onderdompeling aan de beschrijving van de dopen zoals gegeven door de apostel Paulus in Romeinen 6: 3-5 waar hij erover spreekt als een begrafenis en opstanding.

Nee. Alleen degenen die de "leeftijd van verantwoording" hebben bereikt, worden geaccepteerd voor de doop. Er wordt op gewezen dat de voorbeelden in het Nieuwe Testament altijd van degenen zijn die het evangelie hebben horen prediken en het hebben geloofd. Geloof moet altijd voorafgaan aan de doop, dus alleen degenen die oud genoeg zijn om het evangelie te begrijpen en te geloven, worden als geschikte onderwerpen voor de doop beschouwd.

Nee. Ministers of evangelisten van de kerk hebben geen speciale voorrechten. Ze dragen niet de titel van Eerwaarde of Vader, maar worden gewoon door de term Broeder aangesproken zoals alle andere mannen van de kerk. Samen met ouderlingen en anderen adviseren en adviseren zij degenen die hulp zoeken.

Krijgen In contact

  • Internetministeries
  • P.O. Postwissel Box 2661 Box XNUMX
    Davenport, IA 52809
  • 563-484-8001
  • Dit e-mailadres is beschermd tegen spambots. U heeft Javascript nodig om het te kunnen zien.