Hvem er Kristi kirker?
  • Registrere

Hvem er Kristi kirker?

Av: Batsell Barrett Baxter

En av de tidligste fortalerne om tilbakeføringen til det nye testamente kristendom, som et middel til å oppnå enhet av alle troende i Kristus, var James O'Kelly fra Methodist Episcopal Church. I 1793 trakk han seg fra Baltimore-konferansen i sin kirke og oppfordret andre til å bli med i å ta Bibelen som den eneste trosbekjennelsen. Hans innflytelse var i stor grad følt i Virginia og North Carolina hvor historien registrerer at noen syv tusen kommunikanter fulgte sitt lederskap mot en retur til det primitive testamente kristendom.

I 1802 ble en lignende bevegelse blant baptistene i New England ledet av Abner Jones og Elias Smith. De var opptatt av "religiøse navn og trosbekjennelser" og bestemte seg for å ha bare navnet Christian, ta Bibelen som sin eneste guide. I 1804, i den vestlige grensen Kentucky, tok Barton W. Stone og flere andre presbyteriske predikanter lignende handlinger som erklærte at de ville ta Bibelen som «den eneste sikre guiden til himmelen». Thomas Campbell, og hans berømte sønn, Alexander Campbell, tok lignende skritt i år 1809 i det som nå er West Virginia. De hevdet at ingenting skulle være bundet på kristne som et spørsmål om doktrin som ikke er like gammel som Det Nye Testamente. Selv om disse fire bevegelsene var helt uavhengige i begynnelsen, ble de en sterk gjenopprettingsbevegelse på grunn av deres felles hensikt og påstand. Disse mennene foreslo ikke starten på en ny kirke, men heller en retur til Kristi kirke som beskrevet i Bibelen.

Medlemmer av Kristi kirke tenker ikke på seg selv da en ny kirke startet i begynnelsen av 19-tallet. Snarere er hele bevegelsen designet for å reprodusere i samtidene kirken som opprinnelig ble etablert på pinsedagen, AD 30. Klagenes styrke ligger i restaureringen av Kristi opprinnelige kirke.

Det er først og fremst et argument for religiøs enhet basert på Bibelen. I en delt religiøs verden antas det at Bibelen er den eneste mulige fellesnevneren som de fleste, hvis ikke alle, av de gudfryktige folkene i landet kan forene. Dette er en appell for å gå tilbake til Bibelen. Det er et forsøk på å snakke hvor Bibelen snakker og å være stille der Bibelen er stille i alle saker som angår religion. Det understreker videre at i alt religiøst må det være en "Slik sier Herren" for alt som er gjort. Målet er religiøs enhet for alle troende i Kristus. Grunnlaget er det nye testamente. Metoden er restaureringen av det nye testamente kristendom.

Det nyeste pålitelige estimatet viser mer enn 15,000 individuelle kirker av Kristus. Den "kristne herald", en generell religiøs publikasjon som presenterer statistikk over alle kirkene, anslår at det totale medlemskapet i Kristi kirker er nå 2,000,000. Det er flere enn 7000 menn som forkynner offentligheten. Medlemskap i kirken er tyngst i USAs sørlige stater, spesielt Tennessee og Texas, selv om menighetene finnes i hver av de femti stater og i over åtti utenlandske land. Missionær ekspansjon har vært mest omfattende siden andre verdenskrig i Europa, Asia og Afrika. Mer enn 450 heltidsansatte støttes i utlandet. Kristi kirker har nå fem ganger så mange medlemmer som ble rapportert i den amerikanske religiøse sensus av 1936.

Etter organisasjonsplanen som er funnet i Det nye testamente, er Kristi kirker autonome. Deres felles tro på Bibelen og overholdelse av dets lære er de viktigste båndene som binder dem sammen. Det er ingen sentral hovedkvarter i kirken, og ingen organisasjon overlegen de eldste i hver lokal menighet. Kongregasjoner samarbeider frivillig for å støtte foreldrelene og de eldre, forkynne evangeliet på nye felt og i andre lignende arbeider.

Medlemmer av Kristi kirke gjennomfører førti høyskoler og videregående skoler, samt syttifem foreldrehjem og hjem for de eldre. Det er omtrent 40 magasiner og andre tidsskrifter utgitt av enkelte medlemmer av kirken. Et landsdekkende radio- og fjernsynsprogram, kjent som "The Herald of Truth", er sponset av Highland Avenue kirken i Abilene, Texas. Mye av sitt årlige budsjett på $ 1,200,000 er bidratt på fri vilje av andre Kristi kirker. Radioprogrammet er for øyeblikket hørt på mer enn 800-radiostasjoner, mens fjernsynsprogrammet nå vises på flere enn 150-stasjoner. En annen omfattende radioinnsats kjent som "World Radio" eier et nettverk av 28-stasjoner i Brasil alene, og fungerer effektivt i USA og en rekke andre utenlandske land, og blir produsert i 14-språk. Et omfattende reklameprogram i ledende nasjonale magasiner begynte i november 1955.

Det er ingen konvensjoner, årlige møter eller offisielle publikasjoner. "Slipset som binder" er en felles lojalitet til prinsippene om gjenopprettelsen av det nye testamente kristendom.

I hver menighet, som har eksistert lenge nok til å bli fullt organisert, er det flere eldste eller presbytere som tjener som styrende organ. Disse mennene blir valgt av de lokale menighetene på grunnlag av kvalifikasjoner som er nedfelt i Skriftene (1 Timothy 3: 1-8). Å tjene under de eldste er diakoner, lærere og evangelister eller ministre. Sistnevnte har ikke myndighet som er lik eller overlegen til de eldste. De eldste er hyrder eller overordnede som tjener under Kristi lederskap i henhold til Det nye testamente, som er en slags konstitusjon. Det er ingen jordisk autoritet som er overlegen til de eldste i den lokale kirken.

De opprinnelige autografene i sekstiseks bokene som utgjør Bibelen, anses å være guddommelig inspirert, og det er meningen at de er ufeilbare og autoritative. Henvisning til skriften er gjort i å avgjøre ethvert religiøst spørsmål. En uttalelse fra Skriften anses som det siste ordet. Kirkens grunnleggende lærebok og grunnlaget for all forkynnelse er Bibelen.

Ja. Erklæringen i Jesaja 7: 14 er tatt som en profeti om Kristi jomfrufødsel. New Testament-passasjer som Matthew 1: 20, 25, aksepteres til pålydende som deklarasjoner av jomfrufødsel. Kristus er akseptert som Guds enbårne Sønn, og forener i sin person perfekt guddommelighet og perfekt menneskehet.

Bare i den forstand at Gud forutbestiller de rettferdige for å bli evig frelst og de urettferdige for å være evig tapt. Uttalelsen fra apostelen Peter: "Jeg skjønner sannelig at Gud ikke er respekt for mennesker, men i alle folk som frykter ham og arbeider rettferdighet, er det akseptabelt for ham" (Apostlenes gjerninger 10: 34-35.) Er tatt som en bevis på at Gud ikke forutbestemte enkeltpersoner for å være evig reddet eller tapt, men at hver mann bestemmer sin egen skjebne.

Ordet døper kommer fra det greske ordet "baptizo" og betyr bokstavelig talt "å dyppe, fordybe seg, å dype." I tillegg til ordets bokstavlige betydning praktiseres nedsenkning fordi det var kirkens praksis i apostoliske tider. Enda er det bare neddykkelse som er i overensstemmelse med beskrivelsen av dåpene gitt av apostelen Paulus i romerne 6: 3-5 hvor han snakker om det som en begravelse og oppstandelse.

Nei. Bare de som har nådd "alder av ansvarlighet" er akseptert for dåp. Det er påpekt at eksemplene gitt i Det nye testamente alltid er av de som har hørt evangeliet forkynt og har trodd det. Tro må alltid foregå dåp, så bare de som er gamle nok til å forstå og tro på evangeliet, anses som passive fag for dåpen.

Nei. Ministrene eller evangelister i kirken har ingen spesielle privilegier. De bærer ikke tittelen Reverend eller Far, men er rett og slett adressert med begrepet Bror som alle andre menn i kirken. Sammen med eldste og andre rådgiver de og rådgiver de som søker hjelp.

In Touch

  • Internett-departementer
  • PO Box 2661
    Davenport, IA 52809
  • 563-484-8001
  • Denne e-postadressen er beskyttet mot programmer som samler. Du må aktivere Javascript for å kunne se den.