Quem são as igrejas de Cristo?

Igrejas de Cristo
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Quem são as igrejas de Cristo?

Por: Batsell Barrett Baxter

Um dos primeiros defensores do retorno ao cristianismo do Novo Testamento, como meio de alcançar a união de todos os crentes em Cristo, foi James O'Kelly, da Igreja Metodista Episcopal. Em 1793 ele retirou-se da conferência de Baltimore de sua igreja e chamou outros a unirem-se a ele para tomar a Bíblia como o único credo. Sua influência foi amplamente sentida na Virgínia e na Carolina do Norte, onde a história registra que cerca de sete mil comunicantes seguiram sua liderança rumo ao cristianismo primitivo do Novo Testamento.

Em 1802, um movimento semelhante entre os batistas na Nova Inglaterra foi liderado por Abner Jones e Elias Smith. Eles estavam preocupados com "nomes e credos denominacionais" e decidiram usar apenas o nome Cristão, tomando a Bíblia como seu único guia. Em 1804, no estado da fronteira ocidental do Kentucky, Barton W. Stone e vários outros pregadores presbiterianos tomaram uma atitude semelhante declarando que eles tomariam a Bíblia como "o único guia certo para o céu". Thomas Campbell e seu ilustre filho, Alexander Campbell, deram passos semelhantes no ano 1809 no que hoje é o estado de West Virginia. Eles argumentaram que nada deveria estar ligado aos cristãos como uma questão de doutrina que não é tão antiga quanto o Novo Testamento. Embora esses quatro movimentos tenham sido completamente independentes em seu início, eles se tornaram um forte movimento de restauração por causa de seu propósito e fundamento comuns. Esses homens não defenderam o início de uma nova igreja, mas sim um retorno à igreja de Cristo conforme descrito na Bíblia.

Os membros da igreja de Cristo não concebem a si mesmos como uma nova igreja iniciada perto do começo do século 19. Pelo contrário, todo o movimento é projetado para reproduzir em tempos contemporâneos a igreja originalmente estabelecida no Pentecostes, AD 30. A força do apelo está na restauração da igreja original de Cristo.

É principalmente um apelo à unidade religiosa baseada na Bíblia. Em um mundo religioso dividido, acredita-se que a Bíblia é o único denominador comum possível sobre o qual a maioria, senão todos, o povo tementes a Deus da terra pode se unir. Este é um apelo para voltar à Bíblia. É um apelo falar onde a Bíblia fala e permanecer em silêncio onde a Bíblia está em silêncio em todos os assuntos que dizem respeito à religião. Além disso, enfatiza que em tudo religioso deve haver um "Assim diz o Senhor" para tudo que é feito. O objetivo é a unidade religiosa de todos os crentes em Cristo. A base é o Novo Testamento. O método é a restauração do cristianismo do Novo Testamento.

A estimativa confiável mais recente lista mais de 15,000 igrejas individuais de Cristo. O "Christian Herald", uma publicação religiosa geral que apresenta estatísticas sobre todas as igrejas, estima que o total de membros das igrejas de Cristo é agora 2,000,000. Existem mais que 7000 homens que pregam publicamente. A membresia da igreja é mais pesada nos estados do sul dos Estados Unidos, particularmente Tennessee e Texas, embora existam congregações em cada um dos cinquenta estados e em mais de oitenta países estrangeiros. A expansão missionária tem sido mais extensa desde a segunda guerra mundial na Europa, Ásia e África. Mais de 450 trabalhadores em tempo integral são suportados em países estrangeiros. As igrejas de Cristo agora têm cinco vezes mais membros do que foram relatados no Censo Religioso dos EUA de 1936.

Seguindo o plano de organização encontrado no Novo Testamento, as igrejas de Cristo são autônomas. Sua fé comum na Bíblia e adesão aos seus ensinamentos são os principais laços que os unem. Não há sede central da igreja e nenhuma organização superior aos anciãos de cada congregação local. As congregações cooperam voluntariamente no apoio aos órfãos e aos idosos, na pregação do evangelho em novos campos e em outras obras similares.

Os membros da igreja de Cristo conduzem quarenta faculdades e escolas secundárias, bem como setenta e cinco orfanatos e lares para idosos. Existem aproximadamente revistas 40 e outros periódicos publicados por membros individuais da igreja. Um programa nacional de rádio e televisão, conhecido como "The Herald of Truth", é patrocinado pela igreja de Highland Avenue, em Abilene, Texas. Grande parte do seu orçamento anual de $ 1,200,000 é contribuído em uma base de livre arbítrio por outras igrejas de Cristo. O programa de rádio é atualmente ouvido em mais de estações de rádio 800, enquanto o programa de televisão está agora aparecendo em mais de estações 150. Outro grande esforço de rádio conhecido como "Rádio Mundial" possui uma rede de estações 28 somente no Brasil, e está operando efetivamente nos Estados Unidos e em vários outros países estrangeiros, e está sendo produzido em idiomas 14. Um extenso programa de publicidade nas principais revistas nacionais começou em novembro 1955.

Não há convenções, reuniões anuais ou publicações oficiais. O "laço que liga" é uma lealdade comum aos princípios da restauração do cristianismo do Novo Testamento.

Em cada congregação, que existe o tempo suficiente para se tornar totalmente organizada, há uma pluralidade de anciãos ou presbíteros que servem como o corpo governante. Esses homens são selecionados pelas congregações locais com base nas qualificações estabelecidas nas escrituras (1 Timothy 3: 1-8). Servir sob os presbíteros são diáconos, mestres e evangelistas ou ministros. Estes últimos não têm autoridade igual ou superior aos mais velhos. Os anciãos são pastores ou superintendentes que servem sob a liderança de Cristo de acordo com o Novo Testamento, que é uma espécie de constituição. Não há autoridade terrena superior aos anciãos da igreja local.

Os autógrafos originais dos sessenta e seis livros que compõem a Bíblia são considerados divinamente inspirados, pelo que se entende que são infalíveis e autoritativos. A referência às escrituras é feita para resolver todas as questões religiosas. Um pronunciamento da escritura é considerado a palavra final. O livro básico da igreja e a base de toda a pregação é a Bíblia.

Sim. A declaração em Isaías 7: 14 é tomada como uma profecia do nascimento virginal de Cristo. Passagens do Novo Testamento, como Mateus 1: 20, 25, são aceitas pelo valor nominal como declarações do nascimento virginal. Cristo é aceito como o unigênito Filho de Deus, unindo em sua pessoa perfeita divindade e perfeita masculinidade.

Somente no sentido de que Deus predestina que os justos sejam eternamente salvos e que os injustos sejam eternamente perdidos. A declaração do apóstolo Pedro: "De fato, percebo que Deus não faz acepção de pessoas, mas em todas as nações aquele que o teme e pratica a justiça é aceitável para ele" (Atos 10: 34-35.) evidência de que Deus não predestinou indivíduos a serem eternamente salvos ou perdidos, mas que cada homem determina seu próprio destino.

A palavra batizar vem da palavra grega "baptizo" e significa literalmente "mergulhar, imergir, mergulhar". Além do significado literal da palavra, a imersão é praticada porque foi a prática da igreja nos tempos apostólicos. Ainda mais, somente a imersão se conforma à descrição dos batismos, como dada pelo apóstolo Paulo em Romanos 6: 3-5, onde ele fala dela como um sepultamento e ressurreição.

Não. Somente aqueles que alcançaram a "idade da responsabilidade" são aceitos para os batismos. É indicado que os exemplos dados no Novo Testamento são sempre aqueles que ouviram o evangelho pregado e creram nele. A fé deve sempre preceder o batismo, então apenas aqueles com idade suficiente para entender e crer no evangelho são considerados sujeitos aptos para o batismo.

Não. Ministros ou evangelistas da igreja não têm prerrogativas especiais. Eles não usam o título de Reverendo ou Pai, mas são endereçados simplesmente pelo termo Irmão como são todos os outros homens da igreja. Junto com os anciãos e outros, eles aconselham e aconselham os que buscam ajuda.

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